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Softwares Gratuitos Úteis – Uma seleção básica – dicas de programas

É comum desejar softwares caros e complexos. No entanto, muitas vezes softwares gratuitos também são poderosos e podem dar conta de muitas tarefas, sendo muitos deles de uso mais simples e intuitivo, o que requer menor curva de aprendizagem. Aqui apresento uma pequena seleção deles:

  • Imagem – edição e tratamento: Paint.net, PhotoScape e Gimp
  • Som : Audacity
  • Vídeo: Windows Live Movie Maker
  • Manutenção de Sistema e limpeza de arquivos: CCleaner, Advanced SystemCare
  • Proteção contra Vírus: AVAST e AVG
  • Conversão de Arquivos: FormatFactory
  • Criação de PDF a partir de vários formatos: PDF995
  • Converter PDF em Word: PDF to Word Converter Free ( da Wondershare).
  • Ilustração: Inkscape
  • Diagramação: Serif PagePlus Starter Edition, Scribus

Nos próximos dias, sugiro novos softwares gratuitos nas categorias acima e em outras.

 

Backup e atualizações de sites: escolhendo horários e rotinas

Já abordei aqui a importância e a necessidade de realizar backups e atualizações de sites. Isto, no entanto, deve ser planejado e feito com certo cuidado. As rotinas de backup e atualizações de sistemas de sites podem deixar o site em “manutenção” ou mais lento, dependendo logicamente do sistema e do tipo de procedimento.

Em geral, convém que atualizações e backups sejam realizados em momentos de pouca visitação. Assim, se seu site ficar offline ou lento, poucos visitantes serão afetados. Isto deve ser observado em manutenções em geral, inclusive na troca de templates ou testes de novas funcionalidades e ferramentas.

Como identificar os melhores horários? Isto é mais simples do que parece. Há sistemas de estatísticas que indicam os horários de maior visitação. Além disso, dependendo do tipo de conteúdo e do perfil do site, é fácil prever horários menos populares. Em geral, o horário da madrugada e o início da manhã são os de menor visitação.

Particularmente costumo trabalhar em atualizações e manutenções depois das 23 hs.

Sites com visitação significativa de usuários de países diferentes tem horários mais complicados. Neste caso, as estatísticas de acesso são bastante importantes.

O visitante na maioria das vezes não sabe que o site encontra-se em manutenção ou atualização. Logo, problemas de lentidão ou negação de serviços podem ser considerados como características ou defeitos. Alguns sistemas apresentam opções de deixar o site em estado de manutenção, apresentando mensagem aos visitantes.

No caso de um ambiente virtual de aprendizagem, como o Moodle, manutenção em momentos impróprios podem encerrar sessões dos usuários e fazer com que trabalhos sejam perdidos ou bloqueados indevidamente.

Joomla: atualização do sistema para o Joomla 2.5

O Joomla encontra-se na versão 2.5.1. Usuários de versões anteriores 1.6 e 1.7 devem ficar atento à necessidade de atualização, já que o suporte a estas versões já expirou. Como já foi tratado em outros posts, a atualização do sistema, além de trazer características novas, ajuda em questões de segurança.

Se você usa adminstra sites com Joomla, acompanhe os períodos de suporte e orientações para atualizações. Lembro que segundo as estratégias do Joomla, as versões 1.6 e 1.7 não tem mais suporte para atualizações. Em abril, atualizações para o Joomla 1.5 também não estarão mais disponíveis.

A atualização do 1.6 para o Joomla 1.7 é bastante simples, realizada pela área administrativa. O mesmo acontece da versão 1.7 para a 2.5.

A passagem da versão 1.5 para a 2.5, o procedimento é bem mais complexo, fato com que faz com que seja considerada uma migração.  Tutoriais e dicas podem ser encontrados no site do Joomla – www.joomla.org. Lembre-se de fazer backups antes de iniciar a migração.

Se empregar um provedor comercial, recomendo 4 procedimentos de backup antes da atualização e da migração:

a) backup do banco de dados

b) backup dos arquivos do site – por FTP – todos os arquivos inclusive templates, arquivos do sistema, imagens…

c) backup do Joomla pelo sistema por meio da extensão Akeeba Backup

d) backup geral da sua conta de hospedagem

Todos estes backups poderão ser úteis para restaurar o site caso aconteça algum problema durante a atualização ou migração.

Não deixe de verificar se as exigências do sistema são compatíveis com o seu servidor.

Softwares gratuitos para edição e tratamento de fotos

Com as máquinas digitais e o celulares que apresentam câmeras com resoluções cada vez maiores, fazer pequenos ajustes em fotos deixou de ser algo restrito a uma pequena quantidade de pessoas e passou a ser algo útil até mesmo para leigos que precisam ajustar ou editar fotos para publicações online, impressão e criação de apresentações…

Alguns exemplos de usos populares são: converter formatos, editar contraste, brilho e cores, alterar resoluções, cortar as imagens…

Diversos programas gratuitos podem ser empregados com facilidade e riqueza de recursos. Alguns deles são:

The GIMP– http://www.gimp.org/

PhotoScape – http://www.photoscape.org/

Paint.Net – http://www.getpaint.net/

Photo Plus Starter Edition – http://www.serif.com

 

Lançamento do Joomla 2.5

Esta semana uma nova versão do poderoso CMS Joomla foi lançada. O Joomla 2.5 é uma atualização que oferece novas características. O Joomla – www.joomla.org – adotou uma nova estratégia de lançamentos.  A última versão estável é era o Joomla 1.7, que deixará de ter suporte no próximo mês. A versão 1.5 também deixará de ter suporte para atualizações em breve. Assim, atualizar o sistema para a versão 2.5 deverá ser o movimento natural para a maioria dos sites, até mesmo por questões de segurança.

A nova estratégia pode fazer com que novidades sejam incorporadas ao Joomla mais rapidamente, o que pode ampliar as potencialidades do popular CMS.

Entretanto, o sucesso desta estratégia pode ser afetado caso existam dificuldades de atualização ou incompatibilidade de extensões e templates.  Este é o ponto que merece atenção.  Afinal, não é interessante precisar trocar extensões e temas em curtos intervalos de tempo.

O lançamento da tão aguardada versão 1.6 no ano passado gerou certa insatisfação por não ser tão simples a atualização a partir da versão 1.5. Como consequência, muitos sites permaneceram na versão 1.5 do Joomla (que ainda tem suporte de atualizações) por causa da grande quantidade de extensões e temas compatíveis.

Particularmente aguardarei mais alguns dias antes de atualizar meus sites para o Joomla 2.5 para ter mais segurança de que os templates e extensões funcionem bem.

Muitos sites de congressos, de departamentos de universidades, de grupos de pesquisa e de programas de pós-graduação são feitos em Joomla.

Rankings de Hospedagem de sites – análise e critérios

É possível encontrar diversos sites com rankings de hospedagem, de provedores nacionais e internacionais. Muitas vezes os critérios que conduziram à elaboração dos rankings não são claros. Convênios e propagandas podem direcionar alguns rankings, já que muitos deles não se baseiam em métodos rígidos ou “científicos” de análise ou avaliação.

Um bom fator para ajudar a selecionar um provedor é buscar análises e comentários de usuários destes serviços. Logicamente será difícil encontrar qualquer empresa de hospedagem que só tenha clientes satisfeitos. Elogios podem até mesmo ser publicados pelas próprias empresa, assim como reclamações podem ser por concorrentes.

Propagandas podem ser encontradas em alguns fóruns. Verificar os possíveis criterios é muito importante antes de tomar um ranking como algo definitivo. Ler resenhas de usuários pode ser bastante importante, assim como pesquisar comentários em fóruns, comunidades do Orkut, comentários em redes sociais…

É fundamental ter em mente que a escolha da hospedagem deve ser guiada pelas necessidades do usuário. Vejamos um exemplo: um serviço excelente oferece um preço baixo, porém o plano de hospedagem limita a quantidade ou o tamanho de bancos de dados, o que pode inviabilizar a sua escolha. Outro exemplo: a versão do PHP não é recomendada para o seu sistema.

Enfim, critérios são necessários.

E-book gratuito sobre ensino leitura na era digital

O site do grupo de pesquisa Lingnet – www.lingnet.pro.br – está oferecendo mais um e-book gratuito para download:

Ensino de Leitura: fundamentos, práticas e reflexões para professores da era digital

O livro é organizado por Kátia Tavares do Amaral, Silvia Becher e Cláudio Franco.

Para baixar o livro, basta fazer um breve cadastro na livraria virtual do Lingnet.

http://www.lingnet.pro.br

Não perca tempo !

Boa leitura !

 

Como fazer backup de sites – algumas formas e dicas

Backups são sempre importantes. Isto também é importante para sites. Serviços gratuitos geralemente não oferecem opções de backup. Além disso, eles muitas vezes no termo de uso isentam-se de responsabilidades de backup e permanência do serviço. Assim, seu site pode ficar online e você não ter condição de fazer a transferência para outro serviço ou provedor.

Provedores comerciais – as empresas de hospedagem de sites – oferecem opções de backup. Neste caso, é bom verificar as características de backups oferecidas pela empresa. Algumas realizam backups semanais outras diários, logicamente sendo os diários mais seguros.

Imagine que o seu site passe por um problema, ao entrar em contato com a empresa, você pode se informar qual o último backup que eles realizaram e, dependendo do caso, solicitar restauração. Se o backup for antigo, muitos conteúdos não poderão ser recuperados. Algumas empresas de hospedagem cobram pela recuperação do backup. É bom se informar também neste sentido, principalmente se o problema for causado pelo servidor. Ou seja, não foi causado por você.

Pensemos aqui em sites dinâmicos que podem ter centenas ou milhares de páginas, com conteúdos diversos, usuários cadastrados… Perder o site é um grande transtorno e pode ter várias consequências. O backup de sites dinâmicos é mais complexo que o backup de poucos arquivos de um site estático.

Vejamos algumas formas de backup:

a) backup geral da conta – O Painel de Controle da sua conta de hospedagem pode oferecer uma opção abrangente de backup de toda a sua conta de hospedagem. Neste caso, você realiza um backup total, gerando um arquivo grande (dependendo da sua conta de hospedagem), que pode ser empregado para recuperar o site.  Este tipo de backup é bastante volumoso e pode afetar o desempenho do seu site. Assim, dê preferência a horários de menor movimento.

b) backup de banco de dados – No painel de controle da sua conta de hospedagem você pode realizar, na maioria das vezes, o backup do seu banco de dados, muito importante para instalações de sites dinâmicos.

c) backup dos arquivos via FTP – Usando um programa de FTP, você pode fazer o download dos arquivos do seu site. O Filezilla é um FTP gratuito muito empregado.

Dependendo das características do seu site, a recuperação depende dos arquivos baixados pelo FTP e do backup do banco de dados. Sem o banco de dados, o site não funcionará. Isto depende do sistema.

c) Backups por ferramentas do sistema do site (backup interno) – Este tipo de backup é feito por ferramentas ou extensões internas ao sistema empregado no seu site.  Em alguns casos, o  arquivo de backup pode ser baixado pelo sistema (do backend). Em outros, eles devem ser baixados por FTP.

Vejamos alguns casos:

Moodle – há uma funcionalidade de backup interno – tanto para cursos específicos como backups mais abrangentes. É possível programar para que os backups sejam feitos automaticamente.

Joomla – A extensão Akeeba Backup é a referência de backup no sistema, sendo uma das indicações dos autores.

WordPress – o sistema permite exportar conteúdos. Além disso, há plugins que prometem fazer backups.

Em síntese, há diferentes formas de backups, que dependem das características e dos sistemas dos sites, além da forma de hospedagem. Verifique atentamente estas questões com o seu provedor, inclusive a periodicidade e possíveis custos, e estude as formas de backup possíveis para o seu site.

Planeje uma rotina e procedimentos de backup para o seu site. Afinal, problemas podem ocorrer.

As formas e custos de backups e restaurações podem ser um aspecto importante a avaliar na escolha de um provedor de hospedagem e no sistema de site empregado.

Estude bem as formas possiveis de backup do seu site para não ver o seu trabalho ser perdido em caso de problemas.