O que é Educação a Distância ?

Em termos gerais, Educação a Distância é uma modalidade de educação na qual professores e alunos encontram-se em locais diferentes.  A sigla EaD é empregada tanto para se referir à Educação a Distância quanto para Ensino a Distância.

Logicamente a compreensão de EaD é influenciada pela compreensão de distância.  A distância – ou diferença espacial(geográfica/local)- não implica necessariamente em divergência temporal(cronológica). Assim, alunos e professores podem estar em locais diferentes participando sincronicamente de uma mesma atividade com fim pedagógico.

Embora atualmente um nível surpreendente de EaD ocorra por meio da internet, é necessário lembrar que há outras formas de EaD, dentre elas o ensino por correspondência e por programas de TV e rádio.

A Educação a Distãncia geralmente é empregada em oposição à Educação ou Ensino presencial.

Alguns autores e professores fazem a oposição entre EaD e ensino tradicional. No entanto, esta compreensão é perigosa, uma vez que a palavra tradicional pode ser equivocadamente interpretada com sentidos diversos e, até mesmo, pejorativos ( antigo, conservador, ultrapassado, limitado, por exemplo).

No Brasil, a Educação a Distância encontra-se em grande crescimento, tanto em termos qualitativos quanto quantitativos. Duas importantes fontes sobre o estado da EaD no Brasil são os sites da Abed ( Associação Brasileira de Educação a Distância – www.abed.org.br) e  do Ministério da Educação( MEC – www.mec.gov.br).

Na forma online, a Educação a Distância emprega uma variedade de recursos (e-mail, chat, forum, blog ….). No entanto, os projetos mais avançados tendem a ocorrer em Ambientes Virtuais de Aprendizagem – AVA ( Learning Management System – LMS), uma vez que, entre outras potencialidades pedagógicas, os ambientes, também chamados de sala virtual, combinam diferentes recursos de interação, tais como chat, forum e blog.

Para enterder melhor o que é um Ambiente Virtual de Aprendizagem, leia o post sobre o assunto.

 O que é um Ambiente Virtual de Aprendizagem (AVA) ?

Alguns termos relacionados à EAD são e-learning, blended learning, m-learning, virtual learning.  Os termos em língua inglesa refletem a importância e influencia das universidades britânicas e inglesa em práticas, pesquisas e projetos em EaD  e  a estreita conexão com a área de tecnologias – também rica em terminologia em inglês.

Em diversos posts, questões relativas à EaD serão abordadas.

Visite o Ensino Atual com frequência e confira os posts sobre o assunto.

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